Road trip en Crète

Paysage de Lassithi

Plages exotiques et criques secrètes ; plaines fertiles et forêts anciennes ; des gorges et des ravins spectaculaires ; ruines antiques et sites byzantins ; villages pittoresques et villes cosmopolites et animées : Couvrant une superficie de 8 336 km2, Crète est un cosmos à part entière : le genre d'endroit où l'on peut passer de la baignade à la randonnée et de touristique à la tournée des bars, en l'espace de quelques heures. Et la meilleure façon de profiter de tout cela, à votre rythme et à votre convenance, c'est de prendre un road trip en Crète. Cela semble-t-il attrayant pour l’explorateur qui sommeille en vous ?

Voici quelques conseils et idées pour vous aider à planifier votre road trip en Crète.

La plus grande île de Grèce et cinquième plus grand du méditerranéen est divisé en quatre préfectures : La Canée, Réthymnon, Héraklion et Lassithi : Chacune possède un caractère unique et de multiples attractions. Si vous disposez de suffisamment de temps sur la route, vous feriez bien de toutes les visiter. Toutefois, si, selon la durée habituelle des vacances, vous disposez d'environ 10 à 15 jours pour votre séjour, road trip en Crète, autant choisir de sillonner deux des préfectures voisines. Le blog de ce mois-ci vous fera découvrir (certaines des) beautés de Héraklion et Lassithi. 

Que vous arriviez à Aéroport d'Héraklion ou au port, vous pouvez récupérer le véhicule de votre choix à Voitures européennesLa première société de location de voitures de Crète avec garantie bas prix, un service client exceptionnel et un vaste choix d'automobiles– et commencez à explorer.

Road trip en Crète : Héraklion à Lassithi

Dirigez-vous vers le sud, à environ 65 km de Ville d'Héraklion, vers Matala, le paradis hippie autrefois célèbre, qui reste spectaculaire, bien que touristique. Vous pouvez vous baser sur le site pittoresque voisin Pitsidia, le village le plus ancien de la région et le lieu où se sont installés les soldats de Nikiforos Fokas, commandant de l'armée byzantine, à leur arrivée d'Asie Mineure. Accueillant quelques expatriés et nomades numériques, Pitsidia abrite des maisons magnifiquement restaurées, des habitants typiquement sympathiques et un choix de bonnes tavernes traditionnelles.

Si vous voulez éviter la foule, vous pouvez nager à Kommos, une longue et large plage spectaculaire, l'une des plus grandes et des plus préservées de Crète, encadrée de dunes, de sable fin et doux et de tamariniers. Eaux fraîches et vues magnifiques à part - les inhabités îles de Paximadia, le Sphakianes Madares portée, et Mont Psiloritis, se déroulent à l'horizon- Kommos possède une importance archéologique marquée : c'était le ancien port de Phaistos, habité continuellement jusqu'à l'époque romaine ; tandis qu'aujourd'hui les ruines, dont un temple, un prytanée et une cour avec des autels, sont visibles depuis la plage.

Les aventuriers peuvent aussi braver le plage de sable rouge, à 800 mètres au sud de Matala. Pour y arriver, vous devez emprunter un sentier rocheux qui commence au nord du village de Matala et traverse la colline de Kastri ; Pourtant, les vues et les paysages, une fois sur place, vous récompenseront : du sable rougeâtre - comme son nom l'indique - des rochers époustouflants, des eaux cristallines et émeraude et un bar de plage fantaisiste, servant prétendument « le meilleur Mohito du monde ».

Vous pourrez ensuite continuer vers l'est en traversant le magnifique plaine de Messara qui est cultivé depuis l'époque minoenne, vers Lassithi.

Le paysage accidenté de l'île mérite d'être exploré en jeep ou en SUV. A condition d'être équipé d'un véhicule approprié comme un Kia Sportage vous pouvez vous aventurer dans le gorges d'Agio Farago, dans Cap Akra Lithino, à environ 2 km à l'ouest du village de la côte sud Kaloi Limenes et à 70 km au sud de la capitale Héraklion.

Gardez à l'esprit qu'il s'agit d'une route sinueuse, non asphaltée et très cahoteuse, et que vous ne pouvez conduire qu'au pas. Dès votre arrivée au parking, vous pourrez vous rafraîchir et vous ressourcer au petit kiosque : La dernière gare avant l'Afrique, servant entre autres, des jus fraîchement pressés, des mojitos et de délicieux falafels. Après cela, il y a une petite gorge de 1,8 km de long et adaptée aux débutants. Entouré de rochers saisissants et de lauriers roses en fleurs, le chemin généralement plat et assez maniable mène à une magnifique plage de galets fins et d'eaux cristallines, dont la couleur varie du turquoise au bleu mauve. Sur le chemin de la plage, vous rencontrerez le petit église Saint-Antoine qui remonte au 13ème siècle et Grotte de Goumenospilios. Bien nommé le gorge des Saints, Agio Farago est l'un des centres les plus importants de ascétisme en Grèce, avec une histoire qui coïncide avec les débuts de Orthodoxie dans le pays. Autrefois, les ermites qui cherchaient l'isolement spirituel dans les grottes se réunissaient une fois par an le Résurrection, dans la grande grotte (Gouménospilios) près L'église Saint-Antoine. Chacun s'asseyait tranquillement sur l'un des 300 rochers de la grotte et ceux qui n'arrivaient pas étaient considérés comme morts. De nos jours, sur Saint Antoine jour de fête en janvier, les habitants continuent de se rassembler à la chapelle - même si cette congrégation est nettement plus joviale par nature !

Les prochaines étapes de l'itinéraire de ce road trip en Crète sont en direction est vers Iérapétra à Lassithi.
Tertsa, le dernier village de Préfecture d'Héraklion, sur la côte sud-est, se trouve au milieu d'une vallée fertile et verdoyante avec des sources d'eau douce. La région abrite des cultures à grande échelle de divers fruits et légumes, mais Tertsa produit également ses propres variétés exotiques, notamment la papaye, la goyave et le fruit de la passion. La plage est plutôt peu fréquentée et préservée, avec du sable gris épais et des eaux cristallines. Il est vaste et peu organisé, à l'exception de quelques transats et parasols devant une poignée de tavernes traditionnelles.

Longer la côte sur environ 5 kilomètres vers l'est, pour atteindre Myrtos. Bien que plus cosmopolite que son voisin susmentionné, ce station balnéaire à Iérapétra reste pittoresque et charmant; avec une longue plage aux eaux claires, bleues et toujours calmes et quelques installations de sports nautiques. Certaines tavernes sont également bonnes, avec une cuisine traditionnelle faite maison et de charmants propriétaires.

Si vous recherchez cependant un avant-goût de Crète authentique, partez vers le nord depuis Myrtos au magnifique village historique de Christos (à environ 15 km) et le village adjacent Taverne Agia Paraskevi. A plus de 550 mètres d'altitude, niché au milieu des forêt de Selakano, et entouré de l'imposant Montagne Dikti et des platanes centenaires, cette taverne joue le rôle de place du village. Fondée à l'endroit où une ancienne icône de Agia Paraskevi, le saint patron des yeux et de la vue, la taverne du même nom est autant le lieu de rencontre des habitants que la destination des gourmets avertis du monde entier. Mis à part le facteur paysage, la nourriture ici est absolument authentique et carrément délicieuse ; cuits à l'ancienne, au poêle à bois et préparés avec des ingrédients de saison et d'origine locale. Les propriétaires de la taverne sont également extraordinaires et désireux de vous faire visiter les lieux. Si vous vous y retrouvez lors d'une session en direct, vous vivrez une expérience dont vous vous souviendrez pour toujours.

Si vous disposez de plus de jours, vous pouvez continuer votre road trip en Crète plus à l'est jusqu'à Siteia jusqu'au magnifique plages de Xerokambos, puis retournez à Héraklion, via Agios Nikolaos et Elounda. En effet, cette île regorge d’attractions emblématiques et hors des sentiers battus et donne envie d’y revenir encore et encore. Restez à l'écoute de notre Blog pour plus de conseils et de suggestions sur l'endroit magique que nous avons la chance d'appeler chez nous.

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